lunes, 25 de febrero de 2013


Hace unos meses, próxima a iniciarse la campaña de Guerra Civil Americana de la AAW, pude comprar una caja de los estupendos Zuavos para ACW en plástico de los hermanos Perry. Son unas figuras con unas proporciones y un dinamismo excelente, que el plomo lamentablemente no puede tener. Además de una relación costo por figura imbatible. Como contras para mi esta la falta de calidez típica de la figura de plomo, poco peso para una figura de wargame, y que requieren algunos conocimientos de modelismo para un montaje y pintura adecuado.

Esta caja esta destinada a montar dos de los regimientos de la Brigada de Zuavos del ejército federal, los 5° NY, 155° PA., y con el sobrante de figuras de infantería pensé montar alguna unidad especial. Aunque mi interés esta centrado en el ejercito de la Unión, investigando y leyendo de todo un poco note enseguida que había bastantes desacuerdos en las fuentes habituales con respecto a la mas famosa unidad de zuavos confederados, los Tigres de Louisiana del Mayor Wheat. La mas común es confundir esta unidad, con el autentico Batallón de Zuavos de Louisiana del Mayor Coppens, creyendo que es la misma unidad, y otro confusión recurrente es creer que la mencionada unidad de Wheat era toda de zuavos, cuando solo una compañía estaba así caracterizada.

Un poco de historia.

Ya anunciada la Secesión, en los meses previos al bombardeo de Fuerte Sumter, que marcaría el comienzo real de la guerra, el fervor patriótico recorría los estados de sur motivando que se miles de voluntarios se unieran en compañías y batallones independientes, esperando una comisión de las autoridades de su Estado para poder unirse al ejercito confederado. En la cosmopolita Nueva Orleans entre los primeros voluntarios figuraban los irlandeses, en su mayoría tripulantes de embarcaciones fluviales, peones de puerto y estibadores, quienes entonces constituían el peldaño mas bajo de la muy estratificada sociedad blanca sureña. Estos inmigrantes, muchos de ellos huidos de la opresión (y la Justicia) británica, veteranos de diversas aventuras militares recientes, se unieron en compañías bajo el mando de lideres carismáticos con experiencia de combate. Las que nos interesan eran:
- Los “Walker Guards” del Capitan Robert Harris
- Los “Tiger Rifles” del Capitán Alexander White
- Los “Delta Rangers” del Capitán Henry Clay Gardner
- Los “Rough and Ready Rangers” del Capitan Harry Chaffin[1]
Por su parte el Capitán Roberdeau Wheat, un virginiano con conexiones políticas y de negocios en Nueva Orleans, veterano con probada experiencia de mando en las  expediciones mercenarias en Centroamérica o peleando en Italia con Garibaldi, recluta su propia unidad, los “Old Dominion Guards”, y apelando a su ascenso sobre los mencionados oficiales, los convence en unírsele. Una vez unido el batallón se traslada a Camp Moore, donde se alistaban las unidades de voluntarios de Louisiana mientras entrenaban y equipaban antes de unirse al ejército confederado. Impaciente a la espera de los despachos con los nombramientos, el ascendido Mayor Wheat [2]logra que se reconozca la incompleta unidad como “1st Special Battalion, Louisiana Volunteer Infantry”[3] recibiendo la autorización de marchar a reunirse con el resto del ejercito. Para el momento en que la unidad llega al área de Manassas Juntion, VA, donde se ensamblaba el ejercito confederado, todo el batallón era conocido como los “Louisiana Tigers”, o “Wheat’s Tigers”, y venían precedidos por una infama reputación, que se acrecentó por la fiereza con que pelearon en la primera batalla del Bull Run (21Jul1861). Posteriormente una sucesión de desmanes, peleas y otros excesos termino en un hecho lo suficientemente grave para merecer un juicio sumario y la lamentable condena máxima para dos tigres. Para mayor dramatismo fue ordenado que se cumpliera la sentencia por un pelotón de fusilamiento de la misma compañía, para escarmiento y ejemplo a todo el ejército. Es recomendable la lectura de los reportes de los testigos, muy emotivos y que nos dan una visión muy humana y personal de esta tragedia.
Semejante castigo tuvo efecto y en poco tiempo se recompuso la disciplina, la confianza de los jefes, y el respeto de las otras unidades. A inicios del invierno del 62 se reciben los nuevos uniformes para toda la brigada de Louisiana, exceptuando la compañía de los “Tiger Rifles” que fue elegida para mantener la caracterización de zuavos, aunque aparentemente también recibieron nuevos uniformes mezclándolos con prendas de los viejos.
En enero el batallón fue incorporado en la  4ta División (Ewell), 8° Brigada de Taylor (Brigada de Louisiana), junto a los 6°, 7°, 8° y 9° regimientos de Infantería de Louisiana. Antes del inicio de la Campaña del Valle de Jackson (Mayo-Junio), el batallón solo tenía 250 hombres. Pelea con éxito en varias batallas siendo las mas destacadas las de Front Royal y Port Republic.
Finalizada la campaña parte con “Stonewall” Jackson a unirse a Lee en la defensa de Richmond[4], donde la batalla de Gaines Mill (27 de Junio) resulta ser la debacle de los Tigres, al resultar muerto el Mayor Wheats mientras lideraba una carga. Después de la batalla solo quedan presentes 60 soldados y cuatro oficiales.

El 26 de julio se forma la 1ra Brigada de Louisiana (Hays), pero para el 9 de agosto se firma la “Special Order N° 185” ordenando desbandar el “batallón de Wheat”, y distribuir sus hombres entre los otros regimientos del estado del pelícano presentes en Virginia. En conmemoración el nombre de Tigre paso a identificar la brigada por el resto de la guerra, y con el tiempo identifico a los equipos deportivos de la Universidad Estatal de Louisiana.





El uniforme

Dibujo de L. Fremaux
Su uniforme de Zouavo fue entregado al inicio de Junio de 1861, pagado (¿elegido?) por A. Keene Richards, un prospero hombre de negocios de Nueva Orleans.
El cubrecabezas consistía en una chechia, el fez cilíndrico terminado en forma plana típico del norte de África, seguramente en el mismo estilo que el usado por los famosos zuavos franceses en la reciente guerra de Crimea (1853-1856), con un largo cordón y pompón (las fuentes los nombran rojos, amarillos y azules). No hay que confundir esta prenda con el fez de bordes rectos que asociamos con el ejército turco, ni con el calotte, una gorra blanda mas ajustada sobre la cabeza. Habitualmente se reemplazaba por el sombrero de ala típico de la época, o por el sombrero de palma entregado por el Estado de copa baja y ala ancha que brindaba mas cobertura contra el sol, adornando las cintas negras de sus sombreros con inscripciones patrióticas[5].
La casaca corta, en lana azul, con ribete y tombeaux (adornos de cinta terminados en trifolios) de cinta roja, se llevada sobre una camisa garibaldina roja sin cuello con abertura hasta mitad del pecho, que cerraba con cinco botones de porcelana.
El Sarual, los amplios pantalones de corte zuavo, a franjas azules y blancos de 1 y 1 1/2  pulgadas de ancho respectivamente, estaban confeccionados en un resistente tejido (pillow ticking) de algodón e hilo de lino, del utilizado entonces para cubrir almohadones y colchones. Sujetado bajo la rodilla por las medias, blancas con rallas azules -otra extraña característica de esta unidad- sobre la que se llevaban las polainas de lona blanca.
Esta compañía, organizada como tiradores constituía la fuerza de escaramuza y flanqueo del batallón, por lo que fue equipada desde un inicio con el rifle de avancarga M1841 calibre .54, conocido como “Missisipi”. Este no tenía anclaje apto para llevar bayoneta, por lo que la compañía no la llevaba, y los hombres habrían llevado sus propias armas de hoja, los más nombrados en los reportes eran unos enormes cuchillos Bowie con empuñadura con guardamano en D, que infundían temor a enemigos y amigos. La compañía antes de salir de New Orleans recibió los cinturones con la característica hebilla rectangular con el  pelicano, típico de las unidades de Louisiana y las respectivas cartucheras para cintura.

Las figuras

Modifique cinco figuras en total, cuatro para representar una compañía de Johnny Reb, y la restante para adornar la vitrina de un amigo, basándome en algunas de las muchas fuentes escritas de la época que describen el uniforme; además hay dos pequeños dibujos de la época, uno que aparece en el semanario Harper’s Weekly del 28 de septiembre de 1861, y otro el dibujado por el Capitán León Fremaux del 8th Louisiana Infantry. 


La principal modificación consistió en la prenda de cabeza, en tres figuras agrandé el fez, sustituyendo el cordón y el pompón y en el par restantes se adapto un sombrero de ala ancha y uno de tejido de palma de figuras de ECW. Elimine la faja de lana, ya que no hay registros de que llevaran una, modelando cinturón y la distintiva hebilla rectangular, se reconstruyó la cantimplora al modelo “plano” del ejercito confederado. Se reconstruyeron las polainas eliminando las “jambories” de cuero o en un caso las polainas mismas. En todas las figuras se elimino la bayoneta y vaina, y se les agrego al vaina y cuchillo de grandes dimensiones, con un zouavo empuñando un Bowie como los descriptos, hecho con aluminio. Actualmente ya estoy trabajando en las transformaciones de figuras para completar las otras compañías del batallón, no tan elaboradas ni vistosas pero igualmente muy particulares.




[1] Posteriormente se une una sexta compañía, los “Catahoula Guerillas” del Capitán Jonathan W. Buhoups, formada principalmente por hijos de la burguesía rural “tradicional” del condado Catahoula Parish del norte de Louisiana.
[2] Comisionado por el Gobernador de Louisiana Thomas O. Moore el 25 de mayo de 1861.
[3] 5 de junio de 1861
[4] Batallas de los Siete Días, de Junio 26 a Julio 2 de 1862.
[5] Ejemplos: “Tiger Bound for Happy Land,” “Tiger Will Never Surrender,” “A Tiger Forever,” “Tiger in Search of a Black Republican,” o “Lincoln’s Life or a Tiger’s Death.” – Gary Schreckengost

miércoles, 23 de enero de 2013

Regimiento de Caballeros de la Guardia, la otra mitad para formar la brigada montada de la División de Guardias en Borodino. Este regimiento también se modelo en cuatro escuadrones de cinco figuras montadas.


Los escuadrones presentes, 1ro. (con el mando) montados en bayos tostados, 2do. en alazanes, 3ro. en grises y el 4to en negros, obviamente los trompetas en grises y blancos, y el CO en bayo perlado.  A las figuras se las modifico agregándo la estrella de San Andres en casco, cartuchera, puntas de los "shabaraque" y tapas de las pistoleras de la la silla, y al igual que con los Guardias Montados se modifico un oficial con una cabeza que mira al frente, y se confeccionaron los estandartes característicos.